Grims verhalen 26: ‘De sympathisant’ van Viet Tanh Nguyen

Standaard

Dit jaar won “De sympathisant” van Viet Tanh Nguyen de prestigieuze Pulitzer Prize voor fictie.

Hoofdpersoon is een jonge dubbelspion, zoon van een Vietnamese moeder en een Franse vader. Omwille van zijn band met de Amerikaanse bezetter kon hij op het laatste nippertje het land ontvluchten. Nu woont hij in California waar het ontheemde restant van het Zuid-Vietnamese leger zich tracht te hergroeperen om het moederland alsnog te gaan heroveren op de Vietcong. Via gecodeerde boodschappen onderhoudt hij contact met de communisten in Vietnam terwijl hij in de Verenigde Staten niet al te propere klusjes opknapt voor de ex-militairen van het andere kamp.

Viet Tanh Nguyen schrijft prachtig. Het boek staat bol van de memorabele metaforen en rake observaties. Daarbovenop is het ook nog eens ongemeen grappig en beklijvend. Het verhaal wordt steeds spannender en haalt uiteindelijk alle clichés over deze oorlog onderuit. Een aanrader voor fijnproevers!

‘De symphatisant’ werd uitgegeven bij Marmer en kost bij boekhandel Grim 22,95 euro.

Grims verhalen 25: ‘En we noemen hem ….’ van Marjolijn van Heemstra

Standaard

en we noemen hem van heestra

Voor haar achttiende verjaardag krijgt Marjolijn van Heemstra een erfstuk van haar oma. Het is een opvallende ring, die toebehoorde aan een kinderloos gebleven oudoom Frans Julius. Deze oudoom wilde het sieraad schenken aan de eerste mannelijke nakomeling die zijn naam zou dragen, maar hij stierf voor er zo’n erfgenaam was gekomen.

Marjolein belooft plechtig haar eerste zoon naar hem te vernoemen. Jaren later en zwanger van een zoon, wil ze zich aan die belofte houden. Toch wil ze eerst ook wel eens weten, wie die oom nu echt was. Ze kent hem alleen als de hoofdpersoon van een vaak herkauwde familielegende. Daarin is Frans Julius een bewonderde verzetsheld, die na de oorlog niet kon verkroppen dat sommige collaborateurs de dans ontsprongen. Hij had het recht in eigen handen genomen en eigenhandig een aanslag gepleegd op zo’n collaborateur. Een-nul in het voordeel van de naoorlogse rechtvaardigheid.  Een held! Maar wanneer Marjolein het hele verhaal bij elkaar begint te puzzelen, blijkt de uiteindelijke waarheid een stuk complexer dan de legende.

Een mooie en bijzondere roman van uitgever Das Mag, soms bedrieglijk eenvoudig.  Marjolijn van Heemstra  moet je zeker leren kennen.

‘En we noemen hem … ‘ van Marjolijn van Heemstra werd uitgegeven bij Das Mag, telt 215 bladzijden en kost 19,99 euro bij de Hasseltse boekhandel Grim.

Grims verhalen 24: ‘Ik ben Eleanor Oliphant’ van Gail Honeyman

Standaard

Ik ben Eleanor Oliphant

De Schotse Gail Honeyman heeft met dit debuut een lokale schrijfwedstrijd gewonnen. Vervolgens stonden uitgeverijen wereldwijd in de rij om haar een contract aan te bieden. Terecht, ‘Ik ben Eleanor Oliphant’ is een hartverwarmend book met een personage dat je niet snel zult vergeten.

Het leven van de 29-jarige Eleanor is overzichtelijk en monotoon: ze werkt als boekhoudster, heeft nauwelijks met iemand contact en in haar weekends eet ze diepvriespizza en drinkt ze wodka, alleen, in haar appartement. Sociale interactie is haar volledig onbekend  en de stuntelige pogingen die ze ertoe onderneemt zijn vaak hilarisch voor de lezer.

Ze is wel verliefd, op een zanger die ze in een supermarkt tegenkomt, en ze is er vast van overtuigd dat ze voor zich zal winnen. Als ze op een dag samen met een collega een zieke man op straat tegenkomt en ze zich het lot van deze man aantrekt komen er langzaam meer mensen in het leven van Eleanor. Maar dit betekent ook dat ze uit haar veilige cocon moet komen en dat ze de confrontatie moet aangaan met een groot trauma uit haar jeugd.

‘Ik ben Eleanor Oliphant’ is vaak grappig, vaak intriest, maar altijd levensecht. Een feelgood- boek, perfect voor de zomermaanden! Het boek is uitgegeven bij Cargo en kost 19.99 euro bij Boekhandel Grimm.

Grims verhalen 22: ‘Lampje’ van Annet Schaap

Standaard

lampje.jpg

Met de grote vakantie in het vizier is het uitgelezen moment aangebroken om u nog eens warm te maken voor een jeugdboek. ‘Lampje’ heet het kostbare kleinood in kwestie en het is het debuut van de Nederlandse Annet Schaap. 

Lampje woont op een eiland met haar vader, die vuurtorenwachter is. Elke avond is het haar taak om langs vele trappen naar boven te klimmen om met een lucifer het grote licht te ontsteken. Op een avond steekt er een enorme storm op, en net dan zijn de lucifers op …

Dit jeugdboek heeft het helemaal: het is avontuurlijk en spannend, het is sprookjesachtig en op andere momenten dan weer heel erg echt. Het geheel ontroert en beklijft. Er gebeurt een heleboel en houdt je tot het einde toe op het puntje van je stoel. Samen met Bart Moeyaert, die net als Grim ondersteboven was van dit verhaal, drukken wij jou en jouw kroost op het hart: lees dit boek!

‘Lampje ‘is uitgegeven bij Querido, kost bij boekhandel Grim 16,99 euro en is geschikt voor kinderen van 9 jaar en ouder.

Grims verhalen 21: ‘Het einde van de eenzaamheid’ van Benedict Wells

Standaard

het einde van de eenzaamheid

Prachtige roman van de jonge Duitse auteur Benedict Wells. Het boek ging in het afgelopen jaar al met een heel aantal literaire prijzen aan de haal.

Jules is amper 11 jaar oud wanneer zijn ouders omkomen in een auto ongeval.  Samen met zijn oudere zus Liz en broer Marty komt hij in een internaat terecht. Het contact tussen hen verwatert snel, als ze alle drie een andere manier kiezen om met hun verlies om te gaan. Liz verliest zichzelf in drank en drugs. Marty excelleert, als informaticastudent en stort zich op zakelijk succes. Jules wordt een twijfelaar. Hij kan geen studierichting kiezen, geen beroep, geen relatie. Gelukkig is er Alva, die hem helpt om om te gaan met de diepe eenzaamheid die hij al zijn hele leven ervaart.

Ontroerend en meeslepend, voor de liefhebbers van ‘Een klein leven’ van Hanya Yanagihara en ‘De eenzaamheid van priemgetallen’ van Paolo Giordano. Mooie gebonden uitgave van Meulenhoff voor slechts 19,99 euro bij boekhandel Grim Hasselt.

Grims verhalen 20: ‘Homo Deus, een kleine geschiedenis van de toekomst’ van Yuval Harari

Standaard

homo deus

Zijn er boeken die je kijk op de wereld in één klap kunnen veranderen? Ja, die zijn er. ‘Homo Deus’ van Yuval Harari is er zo één. 

Sinds zijn verschijnen is dit fantastisch leerrijke boek bezig aan een onstuitbare opmars op de internationale bestsellerlijsten. Het krijgt de maximumscore in NRC, De Morgen en De Standaard en er verschenen longreads en interviews in zowat alle kwaliteitsbladen. ‘Homo Deus’ is een macrogeschiedenis, zo heet dat dan, van het dier dat mens heet. In heldere bewoordingen brengt de Israelische historicus inzichten uit alle takken van de wetenschap samen tot een adembenemend geheel. Razend interessant vonden wij dit boek over groepsindentiteit, gedeelde illusies, het failliet van het humanisme en de nieuwe mens als algoritme. Zeker niet te missen!

De Nederlandse vertaling van ‘Homo Deus’ van Yuval Harari is mooi uitgegeven door De Bezige Bij, is 444 pagina’s dik en kost bij boekhandel Grim Hasselt 24,99 euro.

Grims verhalen 18: ‘De vrouw in de kooi’ van Jussi Adler-Olson

Standaard

de vrouw in de kooi

Op een prachtige winterdag verdwijnt de jonge linkse politica Merete Lynggaard zonder een spoor achter te laten. De media duiken op het verhaal en suggereren van alles: van moord en zelfmoord tot een geplande vrijwillige verdwijning. De politie wordt gesommeerd de verdwijning grootscheeps te onderzoeken, maar Merete is van de aardbodem verdwenen. Brigadier Carl Mørck, hoofd van de afdeling ‘onopgeloste zaken’ Q, forceert na enkele jaren een doorbraak in het onderzoek.

Je weet soms niet waaraan het ligt.  De ene reeks Scandinavische moordverhalen is slaapverwekkend voorspelbaar, de andere kan je niet snel genoeg gelezen krijgen. In deze serie Q zijn alle bekende ingrediënten aanwezig: een wat norse politieman, de sidekick die voor de humoristische noot zorgt, een duister verleden dat zich boek na boek openbaart en tot een climax komt. Een vertrouwde cocktail, maar één die wérkt.  Het eerste deel van deze reeks is ongemeen spannend. Ergens, zo weet de aandachtige lezer meteen, zit een vrouw in een kooi. Als je de regels van het thrillerspel wat kent, weet je met de titel dus al zo goed als alles.  En toch vonden we dit boek zó meeslepend, echt ver boven het scandinavisch gemiddelde uitsteken.  We durven het aan elke elke doorwinterde thrillerfan aanraden.  Bovendien loopt er deze maand nog een geweldige promotie op alle thrillers uit de reeks en krijg je 3 delen voor de prijs van 2.

‘De vrouw in de kooi’ van Jussi Adler-Olsen is uitgegeven bij Uitgeverij Prometheus en kost tijdelijk 10 euro bij boekhandel Grim in Hasselt.