Grims verhalen 26: ‘De sympathisant’ van Viet Tanh Nguyen

Standaard

Dit jaar won “De sympathisant” van Viet Tanh Nguyen de prestigieuze Pulitzer Prize voor fictie.

Hoofdpersoon is een jonge dubbelspion, zoon van een Vietnamese moeder en een Franse vader. Omwille van zijn band met de Amerikaanse bezetter kon hij op het laatste nippertje het land ontvluchten. Nu woont hij in California waar het ontheemde restant van het Zuid-Vietnamese leger zich tracht te hergroeperen om het moederland alsnog te gaan heroveren op de Vietcong. Via gecodeerde boodschappen onderhoudt hij contact met de communisten in Vietnam terwijl hij in de Verenigde Staten niet al te propere klusjes opknapt voor de ex-militairen van het andere kamp.

Viet Tanh Nguyen schrijft prachtig. Het boek staat bol van de memorabele metaforen en rake observaties. Daarbovenop is het ook nog eens ongemeen grappig en beklijvend. Het verhaal wordt steeds spannender en haalt uiteindelijk alle clichés over deze oorlog onderuit. Een aanrader voor fijnproevers!

‘De symphatisant’ werd uitgegeven bij Marmer en kost bij boekhandel Grim 22,95 euro.

Grims verhalen 24: ‘Ik ben Eleanor Oliphant’ van Gail Honeyman

Standaard

Ik ben Eleanor Oliphant

De Schotse Gail Honeyman heeft met dit debuut een lokale schrijfwedstrijd gewonnen. Vervolgens stonden uitgeverijen wereldwijd in de rij om haar een contract aan te bieden. Terecht, ‘Ik ben Eleanor Oliphant’ is een hartverwarmend book met een personage dat je niet snel zult vergeten.

Het leven van de 29-jarige Eleanor is overzichtelijk en monotoon: ze werkt als boekhoudster, heeft nauwelijks met iemand contact en in haar weekends eet ze diepvriespizza en drinkt ze wodka, alleen, in haar appartement. Sociale interactie is haar volledig onbekend  en de stuntelige pogingen die ze ertoe onderneemt zijn vaak hilarisch voor de lezer.

Ze is wel verliefd, op een zanger die ze in een supermarkt tegenkomt, en ze is er vast van overtuigd dat ze voor zich zal winnen. Als ze op een dag samen met een collega een zieke man op straat tegenkomt en ze zich het lot van deze man aantrekt komen er langzaam meer mensen in het leven van Eleanor. Maar dit betekent ook dat ze uit haar veilige cocon moet komen en dat ze de confrontatie moet aangaan met een groot trauma uit haar jeugd.

‘Ik ben Eleanor Oliphant’ is vaak grappig, vaak intriest, maar altijd levensecht. Een feelgood- boek, perfect voor de zomermaanden! Het boek is uitgegeven bij Cargo en kost 19.99 euro bij Boekhandel Grimm.

Grims verhalen 23: ‘Een onberispelijke man’ van Jane Gardam

Standaard

een onvergetelijke man

Nog geen vier jaar oud is de kleine Edward, wanneer hij door zijn ouders uit Maleisië naar Engeland wordt gestuurd.  Voor een kind van Britse kolonialen was dit aan het begin van de twintigste eeuw de schrijnende werkelijkheid. 

Op zeer prille leeftijd werd je naar het Moederland verscheept, je groeide er op in een pleeggezin, kreeg er je opleiding en werd zo klaargestoomd om vervolgens ook ambtenaar in de Britse koloniën te worden.

De gevolgen van deze traumatische ontworteling achtervolgen Edward een leven lang. Na een succesvolle carrière in het buitenland keert Edward op oudere leeftijd terug naar Engeland.  Pas daar probeert hij de confrontatie aan te gaan met de demonen die hem al zijn hele leven kwellen. Hij zoekt de mensen uit zijn jeugd op die hem gemaakt hebben tot wat hij is: een zwijgzame, stijve man, schijnbaar saai en onopvallend maar met een fascinerend (verzwegen) verleden.

‘Een onberispelijke man’ van Jane Gardam is uitgegeven bij Cossee en kost bij boekhandel Grim Hasselt 22,99 euro.

Grims verhalen 22: ‘Lampje’ van Annet Schaap

Standaard

lampje.jpg

Met de grote vakantie in het vizier is het uitgelezen moment aangebroken om u nog eens warm te maken voor een jeugdboek. ‘Lampje’ heet het kostbare kleinood in kwestie en het is het debuut van de Nederlandse Annet Schaap. 

Lampje woont op een eiland met haar vader, die vuurtorenwachter is. Elke avond is het haar taak om langs vele trappen naar boven te klimmen om met een lucifer het grote licht te ontsteken. Op een avond steekt er een enorme storm op, en net dan zijn de lucifers op …

Dit jeugdboek heeft het helemaal: het is avontuurlijk en spannend, het is sprookjesachtig en op andere momenten dan weer heel erg echt. Het geheel ontroert en beklijft. Er gebeurt een heleboel en houdt je tot het einde toe op het puntje van je stoel. Samen met Bart Moeyaert, die net als Grim ondersteboven was van dit verhaal, drukken wij jou en jouw kroost op het hart: lees dit boek!

‘Lampje ‘is uitgegeven bij Querido, kost bij boekhandel Grim 16,99 euro en is geschikt voor kinderen van 9 jaar en ouder.

Grims verhalen 21: ‘Het einde van de eenzaamheid’ van Benedict Wells

Standaard

het einde van de eenzaamheid

Prachtige roman van de jonge Duitse auteur Benedict Wells. Het boek ging in het afgelopen jaar al met een heel aantal literaire prijzen aan de haal.

Jules is amper 11 jaar oud wanneer zijn ouders omkomen in een auto ongeval.  Samen met zijn oudere zus Liz en broer Marty komt hij in een internaat terecht. Het contact tussen hen verwatert snel, als ze alle drie een andere manier kiezen om met hun verlies om te gaan. Liz verliest zichzelf in drank en drugs. Marty excelleert, als informaticastudent en stort zich op zakelijk succes. Jules wordt een twijfelaar. Hij kan geen studierichting kiezen, geen beroep, geen relatie. Gelukkig is er Alva, die hem helpt om om te gaan met de diepe eenzaamheid die hij al zijn hele leven ervaart.

Ontroerend en meeslepend, voor de liefhebbers van ‘Een klein leven’ van Hanya Yanagihara en ‘De eenzaamheid van priemgetallen’ van Paolo Giordano. Mooie gebonden uitgave van Meulenhoff voor slechts 19,99 euro bij boekhandel Grim Hasselt.

Grims verhalen 20: ‘Homo Deus, een kleine geschiedenis van de toekomst’ van Yuval Harari

Standaard

homo deus

Zijn er boeken die je kijk op de wereld in één klap kunnen veranderen? Ja, die zijn er. ‘Homo Deus’ van Yuval Harari is er zo één. 

Sinds zijn verschijnen is dit fantastisch leerrijke boek bezig aan een onstuitbare opmars op de internationale bestsellerlijsten. Het krijgt de maximumscore in NRC, De Morgen en De Standaard en er verschenen longreads en interviews in zowat alle kwaliteitsbladen. ‘Homo Deus’ is een macrogeschiedenis, zo heet dat dan, van het dier dat mens heet. In heldere bewoordingen brengt de Israelische historicus inzichten uit alle takken van de wetenschap samen tot een adembenemend geheel. Razend interessant vonden wij dit boek over groepsindentiteit, gedeelde illusies, het failliet van het humanisme en de nieuwe mens als algoritme. Zeker niet te missen!

De Nederlandse vertaling van ‘Homo Deus’ van Yuval Harari is mooi uitgegeven door De Bezige Bij, is 444 pagina’s dik en kost bij boekhandel Grim Hasselt 24,99 euro.

Grims verhalen 19: ‘Het geluid van slapende honden’ van Ann Thijssen

Standaard

het geluid van slapende hondenDeze roman van de Limburgse Anne Thijssen stond al even op mijn verlanglijstje.  Met een lange vliegreis in het vooruitzicht stak ik het boek in mijn tas en in de lucht tussen Brussel en New York, slechts onderbroken door periodes van hevige turbulentie waarin ik (al dan niet terecht) vreesde voor mijn​ leven en het voortbestaan van uw Hasseltse boekhandel, las ik het in één ruk uit.

‘Het geluid van slapende honden’ is een raamvertelling. Elk hoofdstuk volgt een ander personage. Hoe ze met elkaar verbonden zijn wordt gaandeweg duidelijk. Er is Anna, die maar niet over de dood van haar zoontje heen raakt, er is Nel die de ontrouw van haar vader voor haar kwetsbare moeder helpt verbergen, er is Emiel die in een rusthuis kwaad zit te zijn op de hele wereld en bovenal op zichzelf. Stuk voor stuk weten de personages te raken en het verhaal ontvouwt zich als een ontroerend mozaïek.

Een aangename ontdekking, deze Anne Thijssen, en een volgende roman mag er wat ons betreft snel komen. Het boek is uitgegeven bij Prometheus, telt 271 pagina’s en kost 19,99 euro bij boekhandel Grim in Hasselt.